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Titanoboa



   A Titanoboa (Titanoboa cerrejonensis) cujo nome significa "serpente titã" ou serpente gigante e cerrejonensis em referência ao local onde foi encontrada Cerrejón, foi uma espécie de serpente que viveu há aproximadamente 60 a 58 milhões de anos atrás, durante o período Paleoceno na América do Sul.

    O tamanho e a forma de suas vértebras fossilizadas se comparadas com as das cobras atuais mais parecidas (jiboias, sucuris e pitons), estima-se que medisse cerca de 13 metros de comprimento, 1,1 metros de diâmetro e 1,1 toneladas de peso, tornando-a uma das maiores espécies de serpente que já existiu.

    Restos fósseis de 28 indivíduos foram encontrados nas minas de carvão de Cerrejón (um dos depósitos de fósseis mais importantes do mundo, devido a sua riqueza de materiais fósseis), na Colômbia no início de 2009. A descoberta ocorreu durante uma expedição científica internacional liderada por Jonathan Bloch, paleontólogo especialista em vertebrados da Universidade da Flórida e por Carlos Jaramillo, paleobotânico do Smithsonian Tropical Research Institute do Panamá. Em uma investigação anterior em 2005 haviam apenas encontrados vestígios desta espécie, mas que já mostravam indícios de ser uma grande descoberta.

   A Titanoboa habitava selvas pantanosas quente e úmidas, alimentado-se de jacarés, tartarugas, peixes, mamíferos, entre outros animais. Ela viveu há apenas alguns milhões de anos após a extinção dos dinossauros, que foi a 65 milhões de anos atrás. Era uma predadora temível, capaz de comer qualquer animal que cruzasse seu caminho, podendo exercer uma pressão esmagadora de 400 psi (libras por polegada quadrada).


Dados do réptil:
Nome: Titanoboa
Nome Científico: Titanoboa cerrejonensis
Época: Paleoceno
Local onde viveu: América do Sul
Peso: Cerca de 1,1 toneladas
Tamanho: 13 metros de comprimento e 1,1 metros de diâmetro
Alimentação: Carnívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Cordata
Classe: Reptilia
Ordem: Squamata
Subordem: Serpentes
Família: Boidae
Subfamília: Boinae
Gênero: Titanoboa
Espécie: Titanoboa cerrejonensis, (Head, 2009)

Paleoartes:
-

Referências:
- Head, Jason J.; Jonathan I. Bloch, Alexander K. Hastings, Jason R. Bourke, Edwin A. Cadena, Fabiany A. Herrera, P. David Polly, and Carlos A. Jaramillo. . "Giant boid snake from the paleocene neotropics reveals hotter past equatorial temperatures.". Nature 457: 715-718.


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