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Livyatan

   O Livyatan melvillei cujo nome faz referência ao mostro bíblico Leviathan e homenageia Herman Melville, autor da obra Moby-Dick. Esta espécie viveu há aproximadamente 13 a 12 milhões de anos atrás durante o período Mioceno no sul do Oceano Pacífico. Entretanto o nome Leviathan já existia, sendo um homônimo de Leviathan (Koch, 1841) uma espécie de mastodonte. O nome foi então retificado e alterado para o original em Hebreu Livyatan.

   O Livyatan era uma espécie de baleia enorme, similar aos atuais cachalotes. Chegavam a medir 17,5 metros de comprimento e pesar cerca de 40 toneladas, seu crânio podia atingir 3 metros de comprimento e possuíam diversos dentes enormes de 36 centímetros de comprimento próprios para agarrar e dilacerar carne. Colocando-os entre os maiores predadores conhecidos.

   Seu crânio indica a possibilidade de possuir ecolocalização e a capacidade de executar mergulhos profundos. Os quais os habilitavam a caçar com extrema habilidade os animais de sua região, como diversas espécies de baleias, golfinhos, toninhas, tubarões, tartarugas marinhas e focas, posicionando-os no topo da cadeia alimentar.

   Seus restos fósseis foram descobertos por Lambert e sua equipe em novembro de 2008, em sedimentos da Formação Pisco em Cerro Colorado, próximo de Ica, no Peru. Os fósseis foram compostos de partes preservadas do crânio contendo dentes e mandíbula e foram preparados em Lima (Peru) e hoje fazem parte do acervo do Museu de História Natural de Lima.

Dados do mamífero:
Nome: Livyatan
Nome Científico: Livyatan melvillei
Época: Mioceno
Local onde viveu: América do Norte
Peso:Cerca de 40 toneladas
Tamanho: 17,5 metros de comprimento
Alimentação: Carnívora

Classificação Científica:
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem:Cetacea
Superfamília:Physeteroidea
Gênero: Livyatan
Espécie: Livyatan melvillei (Lambert et al., 2010).

Sinônimo:
- Leviathan melvillei Lambert et al., 2010.

Referência Bibliográfica:
- Fang, Janet (30 June 2010). "Call me Leviathan melvillei". Nature News.
- Lambert, Olivier; Giovanni Bianucci; Klaas Post; Christian de Muizon; Rodolfo Salas-Gismondi; Mario Urbina; Jelle Reumer. "The giant bite of a new raptorial sperm whale from the Miocene epoch of Peru". Nature (Peru: Nature). doi:10.1038. Julho, 2010.
- Ghosh, Pallab (30 June 2010). "'Sea monster' whale fossil unearthed". BBC News.
- Sample, Ian (30 June 2010). "Fossil sperm whale with huge teeth found in Peruvian desert". guardian.co.uk.
- Lambert, O.; Bianucci, G.; Post, K.; de Muizon, C.; Salas-Gismondi, R.; Urbina, M.; Reumer, "The giant bite of a new raptorial sperm whale from the Miocene epoch of Peru [Corrigendum]". Nature. doi:10.1038. Julho, 2010.


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